Helena Rentmeester: Pont du Gard


2003. Op een koude morgen in januari ontdekt de alleenstaande schrijfster Julia Valkenier dat er een vreemde man in haar achtertuin staat. Met zijn linkerhand leunt hij tegen een boom, alsof hij houvast zoekt. Hij lijkt volkomen verloren en niet op zijn plaats. Na een korte aarzeling overwint ze haar vrees en vraagt hem binnen te komen. Hij heeft duidelijk nog nooit een huis als het hare van binnen gezien.

Deze vreemde man blijkt Latijns te praten. Julia spreekt wel een beetje gymnasium-Latijn maar niet goed genoeg om alles te begrijpen. De man heet Decimus Publicius Cascus, langzamerhand wordt het haar duidelijk dat het een Romein is uit 70 na Christus! Geboren in Itali maar woonachtig in Nimes, hij is architect en vertelt over zijn werk en over zijn favoriete bouwwerk, het aquaduct van Nemausus, tegenwoordig Pont du Gard genoemd. Decimus staat versteld van alle luxe, de kraan bijvoorbeeld, hij wil weten hoe het systeem werkt, hij staat verbaasd van de verwarming, het licht, alles...

Julia besluit pastoor Mark Lichters te vragen langs te komen, hij kan in ieder geval beter Latijns spreken dan zij en zo misschien meer te weten komen over Decimus. Aanvankelijk gelooft Mark
natuurlijk niets van het verhaal maar hij raakt al snel overtuigd. Beiden weten dat Decimus beschermd moet worden. Als de pers of wetenschappers lucht zouden krijgen van het bestaan van Decimus dan zou hij geen leven meer hebben. Hij zou allerlei onderzoeken moeten ondergaan en een speelbal van hen worden De weken verstrijken en langzamerhand raken Julia en Decimus aan elkaar gewend. Decimus heeft het erg moeilijk, mist zijn familie en Julie heeft enorm medelijden met hem maar weet ook niets om de situatie te kunnen veranderen. Decimus heeft ook geen idee hoe hij in Julia's tuin beland is, er is geen enkel aanknopingspunt. Voorzichtig wagen ze zich naar buiten en Decimus gaat dan door voor een Italiaanse vriend, Mario genaamd. Als ze op een dag naar Nijmegen gaan waar een Romeinse tentoonstelling is verraad Decimus zich. Onmiddellijk worden ze
lastig gevallen door een man die achteraf Gerard Leemans blijkt te heten.

Leemans is een uit de gratie geraakte historicus. Vanaf die tijd is het met hun rust gedaan. Leemans wil kost wat kost contact met Decimus. Hij heeft zo zijn eigen redenen en is bereid heel ver te gaan om de Romein te spreken te krijgen. Mark blijkt een zeer goede vriend en probeert uit alle macht Julia en de Romein te helpen. Het probleem is, wie is wel of niet te vertrouwen...

Duidelijk is dat Helena Rentmeester een gedegen kennis heeft van de Romeinse tijd. Zeer apart is ook dat ze de Nederlandse plaatsen waar Romeinse vondsten zijn gedaan er in betrekt evenals het Duitse Xanten. Het verhaal is erg afwisselend, het enige minpuntjes vond ik dat mensen wel makkelijk, bijna nonchalant, reageerden op het verhaal van Decimus. Alsof het heel gewoon is dat er een Romein uit 70 na Christus in het heden
rondloopt. Maar buiten dit kleine minpuntje heeft Helena Rentmeester een zeer prettig leesbaar verhaal geschreven met verrassende vondsten. Ze maakt het nergens nodeloos moeilijk, het is een leuk, soms spannend, soms humoristisch, soms ontroerend verhaal waarin het heden en verleden knap vermengd worden.




Dettie
december 2006
 

 


ISBN: 9085690293 Ingenaaid, 400 pagina's Verschenen: oktober 2006
Uitgeverij Elbertinck

De flaptekst is wel behoorlijk misleidend, maar daar kan de
schrijfster niets aan doen. De uitgever wil de illusie wekken dat het een historische roman is, wat dus niet het geval is.

 

De Pont du Gard is een typisch voorbeeld van Romeinse bouwkunst niet ver van Nmes en Uzs in Frankrijk. Het bouwwerk behoort tot de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Zo rond het jaar 50 na Chr. ontwierpen en bouwden de Romeinen een 50 kilometer lang aquaduct voor waterlevering aan Nmes. De inlaat bevond zich aan de Source d'Eure-bron te Uzs. Het gemiddelde verval van het aquaduct bedroeg 24 centimeter per kilometer en het natuurlijk relif werd gebruikt voor het transport, zodat het water uit zichzelf naar de stad stroomde.
(Meer bij Wikipedia)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ArcheoNet en de Romeinen in Nederland

Xanten is een stad aan de zuidoever van de Duitse Niederrhein (...). De stad is gesticht door de Romeinen die het Castra Vetera (het oude fort) noemden. In later tijd werd dit Colonia Ulpia Traiana, wat erop duidt dat zich hier Romeinse veteranen hebben gevestigd. Castra Vetera speelt als steunpunt van het Romeinse leger een belangrijke rol in de geschiedenis van Germania Inferior.
(meer bij Wikipedia)

Helena Rentmeester (Schiedam, 1971) Zij kiest ervoor om onder pseudoniem te schrijven en uit haar interesse voor de klassieke oudheid is haar debuutroman 'Pont du Gard' ontstaan.
(Crimezone.nl)

  Meer Debutanten bij de Boekgrrls
Boekgrrls

Laatste keer bijgewerkt: 20/12/06  Eisjen

Terug naar top pagina